loader image

Промяната на климата ще промени и местата, където се отглеждат земеделските култури

Това означава печалби за някои фермери, но загуби за повече

The Economist

Том Айзенхауер си спомня шофирането през Манитоба, провинция в централна Канада, преди повече от десетилетие. Около колата му са се ширили полета с студоустойчиви култури, като пшеница, грах и рапица. Площите с топлолюбиви култури като царевица и соя, които са по-доходоносни, са били далеч по-малко и рядко срещани. Сега гледката е много различна. Повече от 5300 квадратни километра са засети със соя и около 1500 с царевица.

Компанията на г-н Айзенхауер, Bonnefield Financial, се надява да се възползва от начините, по които климатичните промени променят канадското селско стопанство. Компанията купува ниви и ги отдава под наем на фермери, както в Манитоба, така и на други места в страната. Том Айзенхауер залага на предположението, че по-топлият климат постоянно ще увеличи стойността на неговите активи, като позволи на фермерите в местата, където инвестира, да отглеждат по-доходоносни култури, от тези, които традиционно са избирали преди. Това далеч не е единственият бизнес, който прави подобни залози. Изменението на климата може да направи рог на изобилието от земя, която някога е била студена и непродуктивна. Освен това може да навреди много на регионите, които изхранват милиони.


Площите, използвани за производство на храна, се увеличават от векове. От 1700 г. площите обработваема земя и пасища са се увеличили пет пъти. По-голямата част от този растеж идва преди средата на 20-и век. Започвайки през 60-те години на миналия век, широкото възприемане на химически торове, разработването на по-продуктивни сортове зърнени култури и ориз, заедно с подобрения достъп до напояване, пестициди и машини, позволи на фермерите да използват много по-добре полетата, които вече обработват. През последните десетилетия технологии като редактиране на генома и по-добро обработване на данни помогнаха да се повишат още повече добивите.

Покачването на глобалните температури, което започна към края на 20-и век, забави нарастването на производителността, но не го спря. Скорошно проучване на изследователи от университета Корнел изчислява, че от 1971 г. насам изменението на климата в резултат на човешката дейност е забавило растежа на селскостопанската производителност с около една пета.

„Насрещният вятър“, причинен от изменението на климата, само ще става по-силен, казва Ариел Ортис-Бобеа, един от авторите на изследването. Тяхното изследване установи, че чувствителността на селскостопанската производителност се увеличава с повишаването на температурите. С други думи, всяка допълнителна част от градуса е по-вредна за производството на храна от предишната. Това е особено лоша новина за производителите на храни на места като тропиците, които вече са изключително топли.

Друго проучване прогнозира, че за всеки градус, с който глобалните температури се повишават, средните добиви на царевица ще намалеят със 7,4%, добивите на пшеница ще намалеят с 6%, а добивите на ориз ще намалеят с 3,2%. Тези три култури доставят около две трети от всички калории, които хората консумират.


През следващите десетилетия ще има повече хора за хранене. Институтът за здравни показатели и оценка, американска изследователска група, предполага, че световното население ще нарасне от около 7,8 милиарда на 9,7 милиарда до 2064 г. (след което ще спадне). Нарастващата средна класа в много развиващи се страни изисква по-голямо разнообразие от храни и повече от тях.

Покачването на глобалните температури, което започна към края на 20-ти век, забави нарастването на производителността, но не го спря. Скорошно проучване на изследователи от университета Корнел изчислява, че от 1971 г. насам изменението на климата е забавило растежа на селскостопанската производителност с около една пета.


Оттук и значението на промените, които глобалното затопляне носи в земеделските райони. Разширявайки границите на тропиците, то ще промени моделите на валежите в субтропиците. Чрез особено бързото затопляне на полюсите, климатичните промени правят възможно земеделието на различни от досегашните географски ширини. Регионите на север от Америка и Китай се затоплят с поне два пъти по-висока от средната глобална скорост. Както може да потвърди опитът на г-н Айзенхауер в Манитоба, културите вече се движат към полюсите.

Проучване на изследователи от Щатския университет в Колорадо, публикувано в Nature през 2020 г., установи забележителни промени в разпределението на няколко влаголюбиви култури през 40-те години между 1973 и 2012 г., тъй като фермерите започнаха да вземат различни решения за това кои култури къде си струва да засаждат . Производството на царевица, например, се разпространи от югоизточната част на Америка до горния й среден запад. Пшеницата се е преместила толкова значително на север с помощта на нови методи за напояване, че е изпреварила тенденцията на затопляне: най-топлите места, където се отглежда днес, са по-хладни от най-топлите места, където е расла през 1975 г.

Соята представлява 65% от всички протеини, с които се хранят селскостопанските животни. Култивирането на тази култура се премести както на север, така и на юг, тъй като новите сортове позволиха да се разпространи в тропическите региони. Районите, в които се събира ориз в Китай, са се разширили на север от 1949 г. насам. Виненото грозде и овощните култури също са мигрирали на север.

Г-н Айзенхауер казва, че инвеститорите все повече се стремят към придобиването на канадска земя като защита срещу климатичните рискове, пред които са изправени другаде. Мартин Дейвис от Уестчестър, голяма инвестиционна фирма за земеделие, казва, че вижда подобни тенденции в много части на света.

Подвижен празник?


Най-смелите инвеститори вече наблюдават възможност в земи, които в момента не поддържат никакво земеделие. За момента само около една трета от бореалните региони на света – биом, характеризиращ се с иглолистни гори, който покрива обширни участъци земя на юг от Арктическия кръг – могат да се похвалят с достатъчно високи температури, за да отглеждат най-издръжливите зърнени култури, като овес и ечемик. Това може да се разшири до три четвърти до 2099 г., според проучване, публикувано през 2018 г. в списание Scientific Reports. Делът на бореалната земя, която е в състояние да поддържа земеделие, може да се увеличи от 8% на 41% в Швеция и от 51% на 83% във Финландия.


Усилията за обработване на тези райони ще разтревожат хората, които ценят бореалните гори. И изсичането на такива гори и разораването на почвите, които лежат под тях, ще освободи въглерод. Но климатичните ефекти не са толкова прости, колкото може да изглеждат. Северните гори абсорбират повече топлина от слънцето, отколкото откритите земеделски земи, защото покритите със сняг земеделски земи отразяват светлината обратно в космоса (в горите снегът е под дърветата и не е толкова пряко осветен). Фактът, че изсичането на бореални гори може да не влоши изменението на климата обаче, не говори нищо за степента, до която то може да засегне биоразнообразието, екосистемите или живота на горските обитатели, особено местните.

Някои правителства вече искат да се възползват от изменението на климата. Русия отдавна говори за по-високите температури като благо. Президентът Владимир Путин веднъж се похвали, че те ще позволят на руснаците да харчат по-малко пари за кожени палта и да отглеждат повече зърно. През 2020 г. „национален план за действие“ относно изменението на климата очерта начини, по които страната може да „използва предимствата“ от него, включително разширяване на земеделието. От 2015 г. Русия стана най-големият производител на пшеница в света, главно поради по-високите температури.

Руското правителство започна да отдава хиляди квадратни километри земя в Далечния изток на страната на китайски, южнокорейски и японски инвеститори. Голяма част от земята, която някога е била непродуктивна, сега се използва за отглеждане на соя. Повечето от продукцията се внасят от Китай, което помага на страната да намали зависимостта си от вноса от Америка. Сергей Левин, заместник-министър на земеделието на Русия, прогнозира, че износът на соя от земеделските земи в Далечния изток може да достигне 600 милиона долара до 2024 г. Това ще бъде почти пет пъти повече от количеството през 2017 г. Правителството на Нюфаундленд и Лабрадор, провинция в североизточния край на Канада, също се опитва да насърчи разширяването на селското стопанство в земи, покрити с гори.

Има начин, в допълнение към по-високите температури, по който промените, които човечеството прави в атмосферата, могат да помогнат на подобни проекти. Въглеродният диоксид не е просто парников газ; той е и суровината за фотосинтезата, чрез която растенията растат и се хранят. За повечето растения, при равни други условия, повече въглероден диоксид означава повече растеж. Натрупването на въглероден диоксид през последния век доведе до ясно измеримо „глобално озеленяване“, тъй като тези растения, които се възползват най-много от по-високите нива на въглероден диоксид, процъфтяват. Този ефект може да помогне за повишаване на добивите. Но това не е чиста монета. По-големите култури може да не са по-високодобивни.

Освен това изменението на климата ще промени моделите на валежите. Това не е задължително да е от полза за плановете за повече земеделие в северния климат. Много райони, които остават достатъчно подходящи за земеделие, може да се окажат без вода, поне без интензивно напояване. Други може да получат твърде много влага. Културите не са единствените организми, чийто обхват се разширява с повишаването на температурите: вредителите и патогените, които често са унищожени от студените зими, също се разпространяват. Почвата също има значение. Най-качествените организми най-често се намират в по-ниските географски ширини, а не в далечните северни.

Студен комфорт


Някои нововъзникващи земеделски земи са близо до установени земеделски системи. Но трансформирането на отдалечени региони на Сибир, ако вземем един пример – където голяма част от съществуващата инфраструктура вече потъва и се разпада поради топенето на вечните ледове – ще бъде бавно и скъпо. Граничните ферми също ще трябва да привлекат и настанят много повече работници. Те ще трябва да разчитат все повече на чуждестранни мигранти, идея, която избирателите в много богати страни не харесват много.

Като цяло разширяването на земеделските земи на север ще допринесе само за смекчаване на щетите, които изменението на климата може да причини на селското стопанство. Обществата, които ще се възползват от това, са предимно богати. Бедните места, които разчитат много повече на доходи от износ на селскостопанска продукция, ще пострадат.

Ще са необходими много по-широка гама от адаптации, ако храната трябва да остане толкова изобилна, разнообразна и достъпна, колкото е днес. Те ще включват усилия за подпомагане на културите да издържат на по-високи температури, например чрез интелигентно отглеждане на култури, напредък в напояването и защита срещу лошо време. Както богатите, така и бедните страни също трябва да направят приоритет намаляването на количеството храна, която се губи (Организацията по прехрана и земеделие на ООН предполага, че повече от една трета се пилее). Алтернативата ще бъде свят, който е по-гладен и по-неравнопоставен, отколкото е в момента.


Оставете коментар

Please enter your comment!
Please enter your name here

Агротехника

Последни новини

X
X